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Viajando a Otro Pais

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The West Press is excited to introduce our guest columnist, Jennifer Rico-Ramirez.  Jennifer is one of our ELA students, navigating a new world here at Lakota West as a Spanish speaker.  We are thrilled to share some of her observations on life here in America in both Spanish and English.

 

Jennifer is a 17 year old junior who came to the US last year from Guarajuato, Mexico.  

 

Viajando a Otro Pais

 

¿Has estado en un lugar nuevo o en una situación completamente diferente a la que conoces? Lo más seguro es que sí… ¿recuerdas cómo te sentiste en ese momento?  

  

Salir de tu zona de confort es un gran desafío pero al mismo tiempo es una decisión muy valiente.  

  

Hace un año estaba viviendo mi vida como la conocía, divirtiéndome con mis amigos, pasando un día como los demás cuando de repente mi mamá me llama y me dice que me iba a venir a los Estados Unidos, apenas alcancé a conseguir algunas cosas… estaba tan feliz porque después de tres años me iba a reunir con mis padres La ilusión era tan grande que no pensé cómo haría que todo funcionara si no hablo inglés, ni siquiera pensé en cómo sería vivir aquí pero a pesar de eso, todo iba bien, hasta que llegó la hora de ir a la escuela, tenía tanto miedo. Llegar a otro país, hablar en otro idioma, tener otras costumbres, no es fácil. Recuerdo que tenía clase de actuación, pero en las clases era tan complicado porque ni siquiera sabía qué decir, no sabía de qué estaban hablando. Todos los días estaba nerviosa, pensaba qué pasaría si me equivocara o decía algo mal y otros se burlaban de mí. No disfrutaba las clases como solía hacerlo en mi país y es que cuando se trata de inglés mi cerebro primero traduce a español, lo entiendo y luego pienso la respuesta obviamente en español, luego intento traducirlo al inglés para finalmente decirlo y es complicado cuando no puedes pronunciar el idioma correctamente. Quizás no solo me pase esto a mí, creo que todo el que ha intentado aprender un idioma se identifica, solo que a diferencia de cuando llegas a un país donde se habla un idioma distinto, tienes que aprenderlo por necesidad.  

  

Es  frustrante cuando quieres comunicarte con la gente, cuando quieres hacer nuevos amigos, compartir ideas, gustos, aprender más de otras cosas y no puedes porque no hablan el mismo idioma. 

En la vida, siempre va a haber altibajos, lo importante es disfrutar cada paso del proceso. Aprovecha cada momento como si fuera el último yo no soy alguien para juzgar a nadie o para decirte lo que debes hacer pero te doy un consejo: valora lo poco o lo mucho que tienes. No tengas miedo de aprender cosas nuevas o lo que dirán otras personas, nadie es perfecto y es normal cometer errores, tambien uno nunca sabe por lo que está pasando una persona así que se amable y se paciente. 

 

Arriving in a New Country

 

Have you been to a new place or in a completely different situation than the one you know? Most likely yes… Do you remember how you felt at that moment? 

 

Getting out of your comfort zone is a great challenge but at the same time, it is a very brave decision.

  

A year ago I was living my life as I knew it, having fun with my friends, spending a day like everyone else, when suddenly my mom called me and told me that I was going to come to the United States.   I could barely get some things together … I was so happy because after three years I was going to meet my parents. The fear, though,  was so great that I didn’t know how I would make everything work if I didn’t speak English. I didn’t even think about what it would be like to live here. 

 

Everything was going well until it was time to go to school; I was so scared. Coming to another country, speaking in another language, having other customs is not easy. I remember I had an acting class, but in classes, it was so complicated because I didn’t even know what to say.  I didn’t know what they were talking about. Every day I was nervous. I wondered what would happen if I made a mistake or said something wrong and others made fun of me. I did not enjoy the classes as I used to in my country, and when it comes to English my brain first translates into Spanish. I understand it, and then I think the answer obviously in Spanish, but I have to then try to translate it into English to finally say it. It is so complicated when you can’t pronounce the language correctly. Maybe that only happens to me, but I think that everyone who has tried to learn a language identifies.

 

It’s frustrating when you want to communicate with people, when you want to make new friends, share ideas, tastes, learn more about other things and you can’t because they don’t speak the same language, so remember – be kind and patient nor only with others, also with yourself.

 

In life there are always going to be ups and downs. The important thing is to enjoy each step of the process. Seize every moment as if it were your last. I am not someone to judge anyone or to tell you what to do but I give you some advice: value how little or how much you have. Don’t be afraid to learn new things or what other people will say, nobody is perfect and it is normal to make mistakes, also you never know what a person is going through so always be kind.

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